Consejos raquetas de nieve

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Las raquetas de nieve son una buena opción para disfrutar de la montaña

Adentrarse en  la montaña en invierno es una de las mejores formas de disfrutar del Pirineo. Con unas buenas raquetas de nieve y el equipamiento adecuado, nada puede interponerse en el camino. Atravesaremos senderos de nieve y lagos helados. Es entonces cuando la excursión se transforma en una experiencia fantástica.

Las raquetas de nieve se han convertido en una buena alternativa para disfrutar de la montaña en invierno. Permiten atravesar prácticamente cualquier terreno nevado, desde laderas suaves hasta ríos congelados.

raquetas de nieve Tramacastilla de Tena

Fotografía de la ruta con raquetas desde Tramacastilla

Pero su mayor virtud es la sencillez ya que cualquier persona puede ser capaz de ponerse unas raquetas y hacer excursiones con ellas. Tras los  primeros pasos, todo novato se convierte en un buen conocedor de este instrumento.

Las raquetas de nieve son unas plataformas con un entramado central sobre el que se apoya nuestro pie al caminar. Debido a que la superficie que abarca cada paso es muy amplia, el cuerpo no se hunde en la nieve.

Además, la mayoría de los modelos modernos han incorporado crampones que evitan los resbalones en las pendientes a pesar del hielo o de los desniveles muy pronunciados.

raquetas Tramacastilla de Tena

Ibón de Tramacastilla de Tena

Los seres humanos han conocido las ventajas de las raquetas de nieve durante miles de años. Los arqueólogos han descubierto que las tribus prehistóricas de Asia utilizaron raquetas para cruzar el estrecho de Bering (la mayor travesía hecha jamás con snowshoes) y emprender la colonización de América del Norte.

Aunque el tiempo ha sustituido las viejas raquetas de piel de oso y madera por los ligeros plásticos actuales, el mito continua vivo todavía.

raquetas de nieve desde Tramacastilla de Tena

Fotografía de la ruta con raquetas desde Tramacastilla de Tena

Terreno idóneo para la utilización de las raquetas de nieve

Cualquier terreno con una buena capa de nieve es bueno para recorrerlo con raquetas de nieve.

En Canadá y Estados Unidos, estos instrumentos son herramientas necesarias para afrontar las fuertes nevadas de invierno. Allí han surgido clubes de aficionados que organizan eventos y competiciones anuales, como la Asociación Internacional de Snowshoeing.

Las raquetas de nieve también gozan de gran aceptación en Europa, donde se utilizan principalmente para realizar rutas por las zonas montañosas. Desde los Alpes se está trabajando mucho en la difusión del snowshoeing y en la investigación de la tecnología que permita mejorar el material.

En España, los recorridos con raquetas en la montaña se están popularizando entre los aficionados al excursionismo que prefieren caminar a esquiar. Algunos prefieren seguir los senderos marcados para trekkear en verano, pero la nieve suele ocultar las señales, con lo que resulta obligado desarrollar un buen sentido de la orientación. Pero encontrar el terreno perfecto para practicar con las raquetas es fácil, sólo se han de buscar dos cosas: nieve y un hermoso paisaje.

raquetas Tramacastilla de Tena

Técnica raquetas de nieve

Utilizar las raquetas de nieve es casi tan sencillo como caminar. Más que aprender una técnica, los principiantes han de tener en cuenta una serie de consejos que les permitirán familiarizarse rápidamente con su nuevo calzado. Ante todo, se ha de evitar pisar una raqueta con la otra. Con un poco de cuidado y una separación ligeramente superior a la normal entre un pie y el otro, el problema está resuelto. Si se pisa con firmeza, la adhesión al suelo aumentará y el riesgo de caer será menor.

En las subidas, no hay que tener miedo a resbalar porque las raquetas proporcionan la estabilidad suficiente como para atacar directamente la pendiente, sea en línea recta o en zigzag. Si la nieve está muy dura, hay que intentar que toda la suela de la raqueta toque la superficie para adaptarse bien a la cuesta. También presionar con el pie hasta crear un punto de apoyo suficiente para aguantar el peso de una persona. Entonces, se da un paso y se repite el proceso. En caso de pendientes muy pronunciadas, hay que recurrir al piolet y los crampones y tener en cuenta que las raquetas no sirven para escalar.

raquetas Tramacastilla de Tena

Los descensos tampoco resultan ni peligrosos ni complicados. La tracción de la raqueta aumentará si se descarga el peso del cuerpo sobre los talones. Sin embargo, lo mejor para mantener el equilibrio es inclinarse ligeramente hacia delante, con las rodillas algo flexionadas.

En caso de que un lago o un río helado se interponga en el itinerario del excursionista, las raquetas, como verdaderos “todoterrenos” que son, permiten cruzar capas de hielo relativamente poco espesas. Sólo hay que avanzar con seguridad, sabiendo que el peso del cuerpo se reparte correctamente y que el peligro de que la corteza helada se rompa es mínimo si se está en invierno y a temperaturas muy bajas. Por supuesto, ante la duda, siempre resultará más prudente buscar otro camino.

raquetas Tramacastilla de Tena

Consejos raquetas de nieve

Las raquetas de nieve modernas han sustituido las viejas pieles de oso por aluminio y otros materiales sintéticos mucho más ligeros y resistentes. Un snowshoe consta de varias partes:

  • Armazón: Compuesto por la base de sustentación, que es el aro externo que da la forma, y los entramados centrales que hacen que la raqueta flote sobre la superficie.
  • Fijaciones: Gracias a ellas, el pie no queda fijo sobre la plataforma, sino que puede moverse cómodamente.
  • Mecanismos de tracción: Crampones o cualquier otro elemento que permita adherirse con fuerza al suelo. Los crampones han de ser resistentes.

Hay diversas clases de raquetas según la forma:

  • Ovaladas y alargadas: Diseñadas para dar la máxima estabilidad, se hunden muy poco en la nieve y se adaptan a la mayoría de travesías.
    De raqueta de tenis: Redondeadas y con la cola o mango, rematada en punta, permiten sacar fácilmente el pie de la nieve, facilitando mucho la caminata.
  • Sinuosa: Anchas en la parte delantera y trasera y algo más estrechas en el centro, evitan que se pisen los aros durante la excursión.
  • Oval: Inspiradas en los modelos tradicionales usados hace siglos, resultan adecuadas para las personas que miden menos de 1’60 a las que el uso de otros tipos les obligaría a mover mucho la cadera.
portalet con raquetas

Fotografía de la ruta Portalet con raquetas

Cada tipo de raqueta tiene sus ventajas e inconvenientes y hay que saber elegir la más adecuada para cada actividad. Para caminatas por terrenos llanos, se recomienda una raqueta de paseo, pequeña y bastante sencilla. Mientras, para las rutas de montaña, es aconsejable calzarse unas raquetas de excursionismo, de entre 60 y 80 centímetros de longitud.

Otro factor que influye en la elección de la raqueta es la constitución física de la persona: cuanto más robusto sea el excursionista y más pese el equipo que lleva consigo, mayor ha de ser la superficie de la plataforma. Además, para andar sobre nieve ligera y esponjosa es conveniente utilizar una raqueta grande, mientras que un tamaño menor será adecuado para las capas húmedas y compactas.

El calzado ha de ser cómodo y debe adaptarse perfectamente al pie. Para los paseos o las excursiones cortas, pueden servir unas buenas botas de senderismo de verano. También las botas de montaña clásicas resultan útiles, sobre todo si están adaptadas a las condiciones invernales con forros para conservar el calor. En todo caso, lo menos recomendable son las botas de esquí de montaña, demasiado altas para las raquetas.

portalet con raquetas

Fotografía de anayet desde el final de la ruta

Un accesorio muy útil son los bastones de esquí, que permiten equilibrar el paso en las subidas y bajadas y ofrecen un buen punto de apoyo. Los expertos aconsejan palos cortos, que lleguen entre el codo y el hombro, porque los largos pueden molestar en los tramos sencillos.

Al preparar la mochila para una excursión, no se puede olvidar el material básico para los montañeros y los instrumentos de orientación sobre la nieve. Pero, sobre todo, se ha de tener en cuenta que una excesiva cantidad de material va a endurecer considerablemente el recorrido.

Y ,por supuesto,no salgáis a la montaña en invierno sin consultar las predicciones meteorológicas y la alertas por peligro de aludes.

Nos queda un largo invierno por delante,disfrutad del Pirineo en invierno.

Toda la gama de raquetas de nieve

Nuestras rutas con raquetas de nieve.

22/11/2015 |

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